Un petit goût de noisette.

Langhe, 1er novembre 2014

Les Langhe sont une région du Piémont dont le climat convient à la vigne – froid en hiver, de l’eau au printemps, le soleil en été – et qui la cultive dans des vallées aux souples ondulations comme celles de Toscane, autre terre à vin. On y produit des crus réputés, chaque ferme a son appellation, souvent ancienne.

Mais voici qu’on découvre maintenant autour d’Alba des plantations de noisetiers qui colonisent les terres à vin, et qui commencent à produire en quantité la délicieuse petite amande ronde. Qu’est-ce qui peut bien pousser des viticulteurs expérimentés à changer ainsi de production ? On sait bien que les noisetiers exigent peu de soins et résistent mieux que la vigne aux aléas de la météo ; mais tout de même, abandonner la vigne…

On s’interroge. On conjecture.

Et un jour on apprend qu’Alba est le siège mondial de Ferrero, le fabricant de Nutella.

Les arcades de Cuneo.

Cuneo, 31 mai 2004.

Après le luxueux corso Nizza et la vaste place Galimberti, où Arione vend ses délicieux cunesi, commence la via Roma bordée d’arcades et de commerces. La puissance de ses voûtes, la largeur de l’espace aménagé mais sa faible hauteur aussi font comprendre que le climat ici n’est pas tous les jours clément ; et le fait est que Cuneo, ville piémontaise, connaît la froideur et la neige. Grâce à ce cheminement couvert, lors des journées difficiles les commerces sont au sec, presque au chaud.

La lourdeur des dalles au sol et la précision de leur assemblage font penser aux forums romains, ces espaces civiques où la vie quotidienne alimentait la vie politique ; et les arcades de Cuneo sont en effet un bel espace de convivialité.

On y trouve ce qui est utile – vêtements, médicaments, quincaillerie, épices, vins et pâtes bien entendu. On y trouve surtout l’occasion de rencontres qui peuvent prendre leur temps, de dialogues qui peuvent mener à l’amitié, de compliments qui peuvent conduire à l’affection et de silences qui peuvent aller jusqu’à l’amour.